Moderne Schulkommunikation mit sicheren Daten

Ob Krankmeldungen, Elternsprechtage oder Fotos aus der Klasse – in allen drei Fällen ist eine passgenaue Kommunikation zwischen LehrerInnen und Eltern gefragt. Um diese in beide Richtungen sicher, einfach und positiv zu gestalten, und dabei die Privatsphäre aller Beteiligten zu schützen, entwickelte das österreichische Start-up-Unternehmen SchoolFox eine neuartige Messenger-App für Smartphones und Computer.

Der Kunde

SchoolFox ist einer der wichtigsten Anbieter dieses Bereich in der DACH-Region. Das Unternehmen arbeitet sowohl mit Schulträgern und einzelnen Lehrkörpern als auch mit ganzen Gebietskörperschaften zusammen – wie zuletzt mit dem flächenmäßig größten Bundesland der Alpenrepublik rund um Wien, Niederösterreich. Die Marktdurchdringung in einigen Regionen kann sich dabei durchaus sehen lassen. So ist das Start-up einige Monate nach dem Beginn der Kooperation mit Niederösterreich bereits an 45 Prozent der Schulen des Bundeslandes täglich im Einsatz.

Da sich SchoolFox durch eine zuverlässige und vertrauensvolle Zusammenarbeit über die letzten Jahre hinweg einen guten Ruf als verlässlicher IT-Partner für das Bildungssystem aufbauen konnte, ist sich das Start-up seiner besonderen Verantwortung bewusst. Nicht zu Letzt, da die personenbezogenen Daten von Minderjährigen, also der Schüler, seit der Einführung der Datenschutzgrundgrundverordnung (DSGVO) besonders zu schützen sind, entschied sich SchoolFox dazu, seine Kundendaten zum Cloud-Anbieter Exoscale zu migrieren.

Storage-Anbieter innerhalb der Europäischen Union

Als Tochterunternehmen des zur Telekom A1 Austria gehörenden Digitalisierungsunternehmens A1 Digital erfüllt Exoscale dabei gleich mehrere Anforderungen von SchoolFox. Durch die gesetzlichen Bestimmungen der DSGVO besteht seitens des Kommunikations-Start-ups und seiner Kunden, die sich größtenteils aus Schulen und öffentlichen Ämtern zusammensetzen, eine starke Nachfrage nach einem regionalen Storage-Anbieter innerhalb der Europäischen Union. Da das Start-up dem sicheren Umgang mit (Schüler-)Daten allerhöchste Priorität beimisst, hat es die Verwendung speziell zertifizierter IT-Infrastruktur zu einer absoluten Voraussetzung für die langfristige Zusammenarbeit mit öffentlichen Einrichtungen gemacht.

Diese Entscheidung klar vor Augen, plante SchoolFox die Durchführung eines Re-Platforming-Prozesses mit Exoscale, an dessen Anfang ein erstes Gespräch mit dem Chief Technical Officer von Exoscale, Pierre-Yves Ritschard, stand. Eine besondere Herausforderung des Re-Platformings lag darin, dass der vorherige Cloud-Anbieter von SchoolFox mehrere „Out-of-the-box-Services“, wie „Platform-as-a-service“, angeboten hat, wodurch einige Tools und Services für die Verwendungen mit Exoscale neu erstellt werden mussten. Neben dem Schutz der Kundendaten war für die Entscheidung zum Re-Platforming, also dem Wechsel von einer Cloud in eine andere, auch die Kostenfrage wichtig. Besonders für datenintensive Unternehmen wie SchoolFox bleiben die Migrationskosten, die Wartungskosten sowie die laufenden Serverkosten im Verhältnis zur Datenmenge relativ gering – wovon selbstredend auch die Kunden von SchoolFox profitieren.

Mehr als 4.000 Schulen im deutschsprachigen Raum nutzen die Kommunikations-App

Während der sechsmonatigen Planungszeit wurde schnell klar, dass die größte Herausforderung darin bestehen würde, die Migration auf die neue Infrastruktur ohne Service-Einschränkungen für die User über die Bühne zu bringen. Um diese Einschränkungen möglichst gering zu halten, wählte SchoolFox die Weihnachtsferien zur Daten-Migration. Dabei erfolgte die Migration der bereits bestehenden Daten des Bildungs-Startups auf die Server der A1-Tochter in enger Kommunikation mit dem Remote-Support von Exoscale. Die mehr als 4.000 Schulen im deutschsprachigen Raum, die die Kommunikations-App benutzen, bekamen daher kaum bis gar nichts mit vom Re-Platforming-Prozess.

Fokus: Datensicherheit

Da sich aktuell noch viele Schulen an der Startlinie der Digitalisierung wiederfinden, erreichen SchoolFox zahlreiche Fragen zum Thema Datenschutz, was auf einen grundlegenden Wettbewerbsvorteil gegenüber etablierten Kommunikationsdiensten wie WhatsApp hinweist, dessen Nutzung in der formalen Kommunikation zwischen der Schule und den Eltern oder den Kindern sicherlich nicht DSGVO-konform ist. Dieser starke Fokus auf Datensicherheit im Bildungssektor zeigt das große Marktpotenzial, das es hier noch gibt. Besonders in Deutschland ist das Argument, dass die Kundendaten von SchoolFox via Exoscale in europäischen Datenzentren gespeichert werden ein äußerst schlagkräftiges. Daneben zählen auch die Bekanntheit und die Vertrauenswürdigkeit der Marke A1 zu den großen Pluspunkten, die aus Sicht von SchoolFox für die Zusammenarbeit mit Exoscale sprechen.

Durch die Verteilung der Daten auf mehrere Länder der europäischen Union beweist Exoscale zudem, dass sie problemlos in der Lage sind, unterschiedliche nationale Vorschriften umzusetzen. Für das Kommunikations-Start-up aus dem Bildungssektor bietet Exoscale, als Cloud-Service von A1 Digital, daher eine sehr gute Alternative zu amerikanischen Cloud-Anbietern. Somit ist der Weg für SchoolFox frei, sich auf das Wesentliche – das Kerngeschäft – zu konzentrieren. Dank der, in die Messenger-App integrierten, Übersetzungsfunktion zählt dazu auch ein veritabler Beitrag zur Integration fremdsprachiger Eltern in den Schulbetrieb. Diese können sich per Knopfdruck die gesamte Kommunikation mit den Pädagogen in mehr als 40 Sprachen übersetzen lassen und werden dadurch voll in das schulische Geschehen eingebunden.

„Exoscale bietet uns die besten Voraussetzungen, um unser Kernziel zu erreichen: Eine möglichst gute und enge Integration von SchülerInnen, Eltern und LehrerInnen in den Schulbetrieb durch eine passgenaue, vertrauensvolle Kommunikation untereinander. Dieser liegt die Speicherung der Cloud-Daten durch Exoscale in europäischen Rechenzentren zugrunde, wodurch die DSGVO eingehalten wird und wir sicherstellen können, die Privatsphäre aller Beteiligten zu wahren.“

David Schalkhammer, Geschäftsführer SchoolFox

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